Ellen Ugelstad er utdannet ved Academy of Art, San Francisco, California, hvor hun studerte og jobbet i syv år. Dokumentarfilmen, Indian Summer, hadde premiere under Den Europeiske Dokumentar-filmfestivalen og ble deretter nominert til International Young Talent Award under Dok Leipzig (hvor den hadde internasjonal premiere) og Nordic Dox Award under CPH:DOX.

ELLEN_UGELSTAD.jpg

I 2012 ble filmen nominert til Gullruten for beste regi og beste dokumentar. Filmen, inkludert sin brors tegninger og foto, ble vist som installasjon på Høstutstillingen 2012. Hun mottok ettårig arbeidsstipend fra Statens Kunstnerstipendier i 2012 (dramatikerne), og to årig arbeidsstipend fra Billedkunstnernes Vederlagsfond 2014. I 2013 var hun juryleder for Amandakategorien beste dokumentar.

I 2015 ble kortdokumentaren Jeg skriver og  Silenttrilogy – en musikkfilm trilogi for bandet Highasakite – ferdigstilt. I juni 2018 var det det premiere på Making Sense Together - et dokumentarisk filmessay som undersøker forholdet mellom makt og avmakt i psykiatrien og filmen Den grønne dalen får premiere under kortfilmfestivalen i Grimstad. Ugelstad mottok nylig fem-årig arbeidsstipend fra Statens Kunstnerstipend.